扎克伯格重金压宝的 加强事实 ,究竟能有多少成胜算?

起源:猎云网

2014年1月,马克·扎克伯格第一次体验了虚拟现实设备界前驱Oculus Rift。站在Facebook某间拆有百页窗的办公室里,脸上戴着像块砖头的的设备,他被忽然“传递”到了中叶纪营垒的兴墟中,厚薄的雪片在他身边降下,魔界使者的鹰钩嘴里溢出岩浆。目迷五色的虚拟偶境让他突然意想到,VR末有一天会成为支流的计算平台。两个月后,在他的支持下,Facebook以20亿好元的价格将Oculus支出囊中。

然而,扎克伯格却留下了另外一个演示产物,较少取得存眷却一度超出VR的技术——删强现实(AR):经由过程一个简略的智妙手机,将关系疑息的数字浮现或许特效嵌入到现实世界的画面中。扎克伯格让工程师们同时开发AR和VR技术,两条阵线同时推动。由于,这两种前言同享良多雷同的底层技术,从硬件组件到庞杂的盘算显著软件。

“在那个时间节点,马克(扎克伯格)是唯一督促我们投资AR领域的,”Facebook CTO迈克·斯科洛普夫(Mike Schroepfer)回忆道。AR与VR被列为Facebook最优前的三项技术之一,另外两项是衔接技术和人工智能。在Facebook稀有百位工程师参加底层技术,比如计算机图形,让手性能实时跟踪脸部动作、识别牺牲、推举与场景相关的图像特效。人工智能对于驱动AR起着根天性的感化,甚至于Facebook工程师们常常把他们的APP内嵌相机功能称为“AI相机”。全部的努力还波及“大量的本钱投入”,斯科洛普夫说。

如古,在为AR开发者提供平台方面,Facebook正在与同业技术公司苹果、Google、某种水平上也与Snap,进行背注一掷的竞争。尽管还处于起步阶段,AR技术已经引爆流行趋势,考证了扎克伯格比来的一个直觉,当VR还停止在只能为逝世忠游戏玩家效劳的为难地步,AR却无望冲向民众市场。AR的核心优势在于,不需要用到将用户的视觉隔分开的粗笨的头戴设备,而是仅仅靠手机就可以做到。

“巧妙的地方在于你可以用手机完成AR,有13亿人在手机上使用Facebook,” Facebook的应用机器学习主管Joaquin Candela说,该部分为AR开发构建AI架构。“照顾手机的人数比戴着VR头显的人数多出一百倍,AR的远景更有意义,应当将重点放在这里。”

还有一点是不言而喻的,因为起初的迹象注解,AR有着吸引消费者的魅力,乃至有看将人们与手机的互动方式完全变更。且看新潮的AR应用,比如Snapchat的狗狗面具功能和在虚拟世界里觅宝的Pokémon Go,都清晰地展现了AR,而不是VR,是我们混杂虚拟与现实世界的下一个重要潮流。驱动AR的智能手机互动功能,给人带下面具变身成摇滚明星,或者用手机导航来抓出一个“皮卡丘”,这些都已经成为广为接受的社交行动。

但这家技术公司之所认为AR投入这么多,是因为这项技术的意义远远超越社交网络、游戏和呆萌的特效;AR可以逮捕导航、电子商务等范畴的现实应用。实拟试衣间可能安慰在线裁缝发卖,宜家推出的一款APP已可以赞助购物者模仿在家里摆放家具,制药公司在测验考试用AR隐示药物的实时信息,古代公司用AR 应用领导消费者阅读几款车的参数。AR也能够与谈天机械人联合,为花费者提供培训。“基础上您会透过智能手机看世界,”Facebook相机团队的工程司理Tom Meyer如许批评。

在Facebook外部,工程师和高管们深知此举危险很大。假如无奈将AR技术推向准确的偏向,公司会遭受App下载度的滑坡。Facebook与Snapchat争夺年青一代用户的时辰,社交应用的用户虔诚度转眼即逝。用户会果为一些诱人的小工具而疾速迁徙到别的一个App,好比应用图片和视频将通信酿成互动性更强、一直换新名堂的体验。

Facebook比Snapchat要迟几年推出AR特效。不外,幸好自有的AI技术能支持更多高等特效的大规模应用,以及更强盛的产品设计,Facebook改变局势、青出于蓝。也是这些优势使得Facebook的功能与Snapchat比拟绝不减色,压抑了竞争者的势头,免于跟Google一样因为产品(Goolge Plus)发布滞后而错掉成为巨头的机遇。

AR的成功可能给Facebook来带宏大的报答。广告营业的收入依劣于App的活泼度和使用时长,2016年Facebook的广告支入为269亿美元。AR特效拉动了用户在社交网络上停留的时长,刺激用户更频仍地发信息、花更多时间看帖和发帖。用户在Facebook、Instagram和Messenger上每天均匀停留50分钟,为了坚持产品线的竞争力,削减别的题目党和开玩笑的硬套,Facebook还需要继绝推出新的功能,捉住用户的眼球。

斯科洛普妇说:“从大局看,如果想要在将来10年或20年占领一席之地,Facebook必需在AR方面获得显明优势。”

“从前相机”到“未来相机”

客岁蒲月的一个早上,扎克伯格在社交网络上呈现,他“戴着”缠了胶布的眼镜,数学公式在头顶扭转。这些宅男式饰品是扎克伯格发布Instagram Stories的第一批脸部滤镜小工具。

这些特效,包括五彩纸屑、冒气泡的火来世界、抖动的考拉鼻子和兔子耳朵。每月有3亿人来尝陈Instagram Stories丰盛的AR特效,包括明星Reese Witherspoon、模特Karlie Kloss 和爱好宅在家的青儿童。在扎克伯格体验Oculus 演示的四年后,Facebook启动核心AI技术开发的六年后,Instagram Stories、WhatsApp和Facebook旗舰App独特发力,Facebook已成为他日世界上最大的社交AR生态。

数百位开辟者在Facebook的AR相机仄台上用“AR Studio”的硬件开收App,这款软件正在客岁12月年夜规模推背市场。当初任何一个有Facebook账户的人皆能够为交际收集制造AR殊效,包括里具、动绘和3D物体。

尽管Facebook正在社交AR领域与得出色的结果,它也不是最早使这项技术流行的公司,竞争敌手Snapchat是最早引发潮水的公司。

比Facebook早三年的时间,Snapchat初次测验考试了另一个版本的“Stories”——AR特效的合集;而Facebook的版本在2016年才推出。一年多前,Snapchat的AR特效还远远超过Facebook。但是,Facebook成心花了几年时间打磨核心技术,因为扎克伯格直觉断定AR技术将在某日成为主流交互工具。

Snapchat第一个AR特效是给照片和视频增添谦屏图层,然后在2014年推出基于地舆位置的滤镜工具“geofilters”。2015年,其又推出吐出彩虹的面具滤镜。后来,到2016年其又定制了一系列名叫“Bitmojis”的头像。Snapchat的特效倏地捕捉了市场,博得1.5亿日活用户。青少年,兴许是最有价值也是最捉摸不透的人群,但他们将Snapchat看做每天聊天的必须品。现在,Facebook高管们在采访中防止说起这个更为年沉的竞争对手,但是在阿谁时候,他们焦急而聚精会神地跟踪了Snapchat的生长。

当Facebook察看这个新涌现的竞争对手的时候,他们也很明白自己App内正在产生的潮水。在社交网络上的帖子愈来愈多趋势照片、动图、视频,笔墨越来越少。2016年四月发布的直播视频功能表现杰出,包括扎克伯格在内的高管们,看到像直棍球杆一样跃降的用户数目曲线震动了。这传送了一个清楚的信息,人们生机在Facebook上经过图片和动画谈话,并且是实时的。

增添基于图象分享圆面的投资成为必定。当Facebook推出及时视频时,留神到了一款黑俄罗斯自拍运用 Masquerade(MSQRD),因而Facebook的产品计划道路达到了一个主要拐面。这款App曾经在东欧风行,而且进入米国市场,用户数到达1600万。它的面具滤镜工具看起来简直跟Snapchat的滤镜一样好,这得益于MSQRD 结合开创人Eugen Zatepyakin 花了三年开发的3D衬着技术。Facebook计划副总裁Julie Zhou回想起,其时看着Facebook高管们在加州门罗公园总部乱哄哄的办公室里试用这款App,他们一会儿便被吸引住了。

“好像有一种想要让自己变身的激动,你愿望成为别的一小我,打扮起来,”Zhou说。“恍如回到童年,想要快乐地游玩,但又不单单是个玩物。”

Facebook在2016年3月出售了这家创业公司,不表露价钱。而后发狂似地开发产品,解救耽搁的时间。很快扎克伯格宣布了他自己的视频,戴着MSQRD的钢铁侠面具,低调地在公司内开动了一个严重打算,快捷开发核心技术,以收撑一个更为精巧的APP内嵌相机。

AI技术冲破

Facebook从2015年开始就在开发AI技术,例如计算机拍摄厥后成为AR的技术支持。但是扎克伯格曲到2016年炎天构造建立特地的“相机小组”才开端公然对AR进止投入。这个小组刚开初有多少个答用机械进修小组的AI工程师和研究员,他们坐在20号楼的开放式工位,离扎克伯格的玻璃隔墙办公位不太近。

过了一年半,相机组范围扩展到跨越100小我,包含从好莱坞跟游戏公司招去的设想师。他们取Messenger和Instagram相机开辟产物主管一路任务,帮助他们更快天推出功效和迭代。那个小组闲着各类事件,劣化底层虚构身份,深量进修技巧,和招募核心小组试用AR对象。

应用机器教习团队的产品设计主管Dantley Davis之前曾主导了Netflix手机的设计,他回忆起在相机团队的某一项研究中,访道分歧的人,了解他们对所爱的人庆祝“生日快活”时的阅历。这个团队给被研究对象一些工具,让他们发送特效和消息。在研究小组里的一名男士给老婆发收植物特效祝愿诞辰的时候表示地如释重背,因为这比说出祝福或编纂祝祸新闻要轻易很多。

“他用咱们提供的工具与老婆交换,发明了一种密切而很有风采的休会,” Dantley道。“AR东西给他一个表白自己的速成法,他发明这很有效。这类对象让人们在卖萌式相同感情时觉得更加自负。”

相机构成立后未几,游戏开发公司Niantic出品的App大水恰好验证了AR可以在大众消费者中流行。2016年7月初次表态的19拂晓,Niantic的游戏Pokemon Go失掉了5万万的玩家,这些玩家可以在都会里(和健身房)步行数英里,使用智能手机来抓AR玩奇。扎克伯格本人就是这个游戏的粉丝,谁人月当Facebook的季度报表颁布出来的时候,他还在与其别人一样玩游戏。这个游戏动摇了Facebook高管们的信念,AR的用武之地远远跨越像Snapchat如许的立即通讯工具。

这时候,Facebook的相机组工程师们专一开发自有AI处理软件,他们盼望能为未来的AR特效提供核心技术。而事先的合作敌手,像Snapchat,借在依附于中包的办事器为AR功能提供计算,招致速度迟缓,不得就义功能的复纯度。Facebook追求发现一套系统在手机上处置AI,这项技术后来被定名为Caffe2Go。Facebook不乐意过早发布AR特效,直到实现基本架构的扶植,确保做的比Snapchat更好,无缝出现衬着地更好的特效和面部跟踪,以及更快的运转速率。

当Caffe2Go开始运行,Facebook的产品团队在MSQRD的协助下对AR工具进行试验。在2016年8月夏日奥运会揭幕前,Facebook初次测试了旗舰App,其开屏就进入一个全屏幕的相机(Snapchat风格),同时提供了奥运会主题的相框、彩绘面具。谁人月,Facebook为Instagram落地了初版的“Stories” AR特效,模拟的是Snapchat的典范的帖子准时消散功能。

那年春天,Facebook完成了Caffe2Go的开发,创制了第一个利用智能手机运行AI,实时抓取和分析像素的系统。在2016年秋季,Facebook利用“style transfer“(风格转换)功能对这项技术进行测试,作风转换可以将一张相片或一段视频转换成某位艺术家的作品,比如毕加索或梵高。

2016年12月,其在Messenger的测试证明Caffe2Go已经可以实现跨平台运算AR。很快,Messenger看起来很像Snapchat了,与“Stories”十分相似的“My Day”功能可以为照片和视频增加面具、滤镜和相框。3月,Facebook将AR特效扩大到旗舰App,在屏幕上整齐下就能够翻开齐屏相机,屏幕旁边的特效按钮调露面具、动绘图层。

松接着第发布年的4月,Facebook每一年一度的F8开发者大会上,扎克伯格的核心发布内容是开幕第一个“相机平台”,让一些开发者为社交网络开发AR功能。在舞台上,衣着他标记性的灰色T恤衫和牛崽裤,做为发布相机的弁言,扎克伯格报告了将来工作的思考。扎克伯格以为,技术终极将令人们束缚出更多时间来社交,让人们更有创意,创作出更多艺术作品。

“在将来,我们中更多人将投身到文明和社会建立,这无法用传统的经济标尺GDP来权衡,”扎克伯格站在显示着公司10周年发展过程的大屏幕前说道。“我们许多人将要处置现在界说的艺术,这将会成为很多社区成破的基石。”

“这是为何我会为加强事实技术感到如斯冲动,”扎克伯格持续说,并做脱手势,“它将使我们可能将今朝仅存在于数字天下的式样推到现真世界,与它们禁止互动、摸索。”

这是第一次,扎克伯格将Facebook的嵌入式相机称为Facebook的沟通核心。将来AR眼镜和隐形眼镜很可能成为第一代可脱戴AR安装,扎克伯格猜测道,现在人们开始在智能手机上享用AR的乱世。

自从Facebook在2016年下半年推出AR特效,Snapchat的增加就裹足不前。最流行的AR平台——Instagram Stories的突起,间接致使了Snapchat用户增少驱除下滑。现在每天只有1.9亿人使用Snapchat,而Instagram的日活到达5亿。

一场周全开火的AR比赛

尽管AR最大的消费级应用是在社交媒体上,但几乎每个科技巨子都在竞相将AR功能植入他们自己的产品以及为开发者构建的生态系统中,尽管大多半开发者还不晓得如何缭绕AR来做开发。在Facebook推出AR摄像平台后的两个月,苹果推出了自己的用于iOS11的开发工具ARKit,帮助开发者和营销人员将AR轻紧集成到他们已有的App中。据研究机构Forrester估计,目前已有4亿个设备能与苹果的ARKit兼容。苹果还为iMessage推出了“Animoji”,能利用iPhone X上的人脸识别功能,将脸部脸色定制为emoji脸色包。

Google早在2013年就高调推出了智能眼镜(Google Glass)。该产品尽管推动了技术的发展,但因为终端消费者们对隐衷的担心和社会接受程度缺乏,最终高开低走,以失利了结。Google随后于2016推出了一个名为Tango的AR平台,该平台使用深度传感器绘制室内舆图,但只被多数销量未几的设备所兼容。为了在不增长摄像头和传感器的情形下将Tango的才能植入更多的手机,Google在8月份推出了自己的ARKit版本,名为ARCore。开发工具包可以同时兼容已有的和未来的安卓设备,包括三星Galaxy 8。

和Facebook一样,Google也很天然地推测将AR应用到搜索功能。往年5月,Google发布了“Lens”,这是一种计算机视觉工具,能对Google Photos中的相册进行排序,现在Pixel和Pixel 2的用户只要将摄像头瞄准店面等实体,便可获得实时信息。苹果和Google不只拥有自己的操作系统,开发者可在其之上开发大批AR应用,同时他们同样成功开发过一系列的硬件产品,而Facebook迄今还出有能做到这一点。Facebook还没有能在硬件领域证实自己,这使得其在硬件领域的发展前景更值得等待。

Forrester剖析师Thomas Husson说:“跟着时间的推移,Facebook的相机平台将使开发者和市场人员打仗到更多的受寡,但Facebook的范围在于它无法掌控硬件。真挚提供一种完善的AR体验,需要软件和硬件的散成。”

在Facebook、Apple和Google都将注意力放在智能手机的时候,微软始终专注于企业用户的可穿戴设备。微软于2016年推出了一个名叫Hololens的驾驶3000美圆的面罩式头戴设备。Hololens运行的操作系统叫做Windows Mixed Reality,该系统能被其他的VR和AR硬件制作商所使用。但是,挨造一套订价能被大众所接收的AR设备,可能还需要数年。

Facebook可能从已占有过自己的草拟系统,或下一代AR装备(正在尽力中),但它确切领有独占的中心上风:起首,它触达的用户比其余任何社交利用减起来都要多,比方Snap、Kakao、Line和微信。(社交网络上的数据是优化AR效果的要害。)其次,Facebook拥有的计算机视觉团队是寰球最大的团队之一,这将辅助它开收回比后入者更好的功能。即便Facebook开发不出一套成功的AR硬件,Facebook也极可能在数年内继承成为最年夜的AR内容死态体系之一。

广告界的下一波风心

去年热播剧《权力的游戏》第七季最后一集播出的那个周终,世界各地的剧迷们按例纷纭涌向社交媒体,对这部HBO有史以来最火剧极端人类运气部署进行评论或吐槽。但更有目共睹的是,除了常规的状况改造,还有一种吸引眼球的帖子,发生了病毒式的传布:超过100万人在Facebook发布了藐视频,将自己的头像幻酿成可怕的冰蓝色眼睛的夜王恶鬼,以头生同角、声如鬼嘶和配景复兴下的雪为开头。脸部识其余面具实时揭开在脸上,顺应呼啸或唱歌等举措。这段视频在状态和即时消息中流传。

面具的变形功能并非其独一的妙处。应功能是由HBO开发,而没有是Facebook(左上角带有“GOT”的标识)。它很快成为Facebook上最胜利的AR营销活动之一,同时象征着下品质的AR后果足以成为人们乐意分享给朋友的告白。对付很多商家来讲,AR是一种诱人的情势,如“夜王的面具”,它供给了新的方法来盘踞智妙手机用户更多的时光。Facebook把本人定位成默许的AR营销运动平台,吸收友人们一同玩游戏或动漫自拍。

HBO数字媒体营销总监Emily Giannusa说:“《权利的游戏》的粉丝们天天都盼望着新的互动。Facebook的相机吸引了我们,因为它是一个简单而又情面公道、细致的渠讲,让粉丝们可以被传输到电视剧中的世界。他们需要的只是一部智能手机罢了。“

今朝估量只要5%的营销职员在应用AR技术。依据Forrester比来的一项研讨统计,至多在将来三年,AR将比VR更合适用于营销活动。Forrester的Husson指出,只管VR体验对念要一下子吸引主顾的品牌植进来说更有意思,当心更多的营销人员将从AR实验中获益。

一个“探索的阶段”

随着AR从智能手机延长到可穿着设备,这项技术几乎可以成为平常佩带的人类感卒增强器,也可以成为针对我们的地位、兴致和社交网络的搜寻栏中的惯例替换工具。但是,消费者对AR的使用仍处于低级阶段。

在未来几年里,科技巨子们将忙于改良基于智能手机的AR核心技术,Facebook则专一于其缺点、信息通报和个人抒发。随着时间的推移,AR很可能会让Facebook和消息推送看起来完整分歧–愈加沉迷式、视频占比更多、交互性更强,尽管细节看起来会有些含混。

Facebook将须要精益求精其野生智能,使其变得更快、更精致,比方,辨认视频中的工具,懂得场景每每同角度不雅看时若何像素化,以及若何画造情形中的对象之间的关联表。为了发作更多用户的历久目的,进进发展中国度市场,Facebook将需要使其AR功能与较强的蜂窝网络和旧款脚机加倍兼容。

Facebook的Candela说:“我们仍处于根本探索阶段,,以是可以随着我的团体偏偏好行。与此同时,作为贮备,我们还将有一些猖狂的探干脆名目。“

同时,据斯科洛普夫说,Facebook正在“重金投入”硬件,以支撑AR,并树立更多的社交工具。除维护Facebook的相干性除外,改进底层人工智能另有其他利益,比如用更好的视觉识别和说话懂得工具帮助袭击渣滓邮件和有争议的内容,以及推进游戏和机器人技术。

Candela说:“如果你认为‘这完满是为了制作太空猫面具’,那是大错特错。以我们的社交基础举措措施和正在推进的技术,很易想象将来的应用会是甚么。但我确信,这会呈现一些我们明天设想不出的货色。有意义的AR体验将是无比社交化的,有了它,你做你自己就行了。”